История древней Руси

Археологическая загадка

Городские стекольники

Большое значение для истории русского ремесла представляет вопрос о месте изготовления стеклянных бус, столь многочисленных в русских древностях X—XIII вв. Бусы, вымываемые иногда дождем из культурного слоя городищ или из мест древних могильников, обратили на себя внимание еще в начале XII в. Автору летописи, в бытность его в 1114 г. в Ладоге, рассказали, что «еде яко есть, егда будеть туча велика и находять дети наши глазкы стекляныи и малы и великыи провертаны, а другыя подле Волхов беруть, еже выполоскываеть вода...» (Ипат, л., 1114). Любознательный монах захватил с собою сотню стеклянных бусин. Обычно стеклянные бусы русских курганов считают лучшим доказательством развитой внешней торговли, основываясь на том, что будто бы техника изготовления стекла не была известна в древней Руси. Как мы уже видели, стекло умели делать, так что этот аргумент отпадает. Техника изготовления стеклянных бус была не сложнее, чем изготовление браслетов или перстней. Возможно, что при дальнейшем исследовании этого вопроса из общей массы стеклянных бус X—XIII вв. удастся выделить бусы бесспорно русского производства. Некоторые типы бус имеют сравнительно небольшую территорию распространения; где-то в пределах этой территории и надо искать город, бывший местом их изготовления.

Производство стекла надо считать исключительно городским ремеслом, и притом таким, которое могло быть далеко не в каждом городе. В малые городки и в деревни стеклянные вещи (браслеты и бусы) попадали с теми же коробейниками, которые несли туда и шиферные пряслица, и дешевые бронзовые крестики с одноцветной простенькой эмалью, и тонко пропиленные костяные гребни.