История древней Руси

Древность земледелия

Сельское хозяйство в домонгольский период

Среднее Поднепровье, точнее Правобережная Украина, является областью древнейшего восточноевропейского мотыжного земледелия. По своим природным особенностям это был лесостепной район, занятый суглинистыми, сильно гумусированными почвами, так называемым деградированным черноземом. Почвы такого характера чрезвычайно благоприятны для земледелия. Еще в третьем и в начале второго тысячелетия до нашей эры, в эпоху неолита, здесь обитали многочисленные племена, возделывавшие землю с помощью каменных и костяных мотыг. Из культурных растений им были известны разные виды проса, мягкая и твердая пшеница, ячмень. Эти же племена разводили и домашних животных; у них имелись свиньи, крупный и мелкий рогатый скот, а позднее появилась и домашняя лошадь. Не в меньшей мере были развиты земледелие и скотоводство в Среднем Поднепровье и во втором тысячелетии до нашей эры, в эпоху бронзы. Еще позднее, в середине и во второй половине первого тысячелетия до нашей эры, в этих местах обитали скифы-пахари, многочисленное население, хорошо известное греческим писателям того времени. В отличие от своих предков, племен неолита и эпохи бронзы, скифы-пахари возделывали землю не мотыгами, а с помощью пашенных орудий. Геродотом была записана скифская легенда, рассказывающая о том, что плуг и, ярмо вместе с секирой были получены скифами чудесным образом упали с неба.