История древней Руси

Рало и соха

Сельское хозяйство в домонгольский период

В южных черноземных районах в бедняцких хозяйствах вплоть до Октябрьской революции очень часто встречалась супряга. Два-три хозяйства приобретали вскладчину плуг, которым обрабатывали землю сообща, используя при этом весь имеющийся у них рабочий скот. Возможно, что супряга встречалась и в древней Руси. Но большого распространения она, вероятно, не (имела, так как о ней ни разу не упоминается ни в летописи, ни в других источниках. Вспомним приведенные выше слова князя Владимира Мономаха о смерде, пашущем на одной лошади: речь идет, несомненно, о типичном случае. Очевидно, что при одной лошади нельзя было орать большим и тяжелым плугом. Смерд имел деревянное рало или соху, которые часто он сам и изготовлял. Плуг с железным лемехом являлся принадлежностью преимущественно более богатого хозяйства.

Технический эффект рала и сохи, доживших до начала XX в., нам хорошо известен. Чрезвычайно низкий урожай хлебов в царской России в значительной мере был обусловлен широким распространением именно этих примитивных орудий. В древней Руси, когда была распространена переложная система земледелия и земля не удобрялась, эффективность этих орудий была еще ниже. Они лишь слегка разрыхляли верхний слой земли, не переворачивая ее, что достигается лишь работой плугом.