История древней Руси

Северные племена

Сельское хозяйство в домонгольский период

Несколько иной характер имело хозяйство северных восточнославянских племен, обитавших в верховьях Днепра, на Верхней Волге и Верхней Оке. Никаких письменных известий об этих племенах в нашем распоряжении не имеется, так как обитатели севера не были знакомы ни Риму, ни Византии. Известны, однако, многочисленные археологические памятники, исследование которых уже дало богатый материал для характеристики быта, жизни и экономики северных восточнославянских племен до IX—X вв. н. э.

Основой хозяйства этих племен также являлись земледелие и скотоводство, но форма их была иной, чем на юге. Особенно резко это различие проявлялось в земледелии, что объясняется, прежде всего, совершенно иными естественными особенностями северной славянской территории. Здесь была область смешанных и хвойных лесов, еще не утративших в конце первого тысячелетия пашей эры своего девственного облика. Почвенные условия севера были значительно менее благоприятны, чем на юге. Лесная территория — это область подзолистых, преимущественно супесчаных и суглинистых почв, очень слабо насыщенных гумусом. Поэтому земледельческое хозяйство северных славянских племен имело специфический «лесной» характер. В отличие от своих южных собратьев, имевших обширные поселки, в которых обитали сотни жителей, северные племена селились миниатюрными поселениями, по нескольку десятков человек. Эти поселения обычно укреплялись для защиты от нападения с помощью земляных валов, рвов и деревянных изгородей и располагались на высоких, трудно доступных местах. При раскопках остатков таких поселений неоднократно были находимы миниатюрные серпы, железные мотыги и ручные жернова. На Банцеровском городище около Минска вместе с несколькими серпами были найдены зерна гороха, проса, пшеницы, вики и конских бобов. На других городищах славянского севера были встречены зерна проса и обрывки льняной ткани. В то же время не выявлено никаких данных, свидетельствующих о пашенном земледелии. Наоборот, находки железных мотыг указывают, что земледелие было здесь допашенным, мотыжным.