История древней Руси

Скотоводство

Сельское хозяйство в домонгольский период

Вопреки мнению М. Н. Покровского и ряда его предшественников, полагавших, что население лесных областей не могло заниматься в древности скотоводством, северные восточнославянские племена издревле были скотоводами. При археологических раскопках на городищах постоянно встречаются кости домашнего скота, коров, овец, свиней и лошадей. В некоторых местах стада состояли преимущественно не из крупного рогатого скота, как на юге, а из свиней и лошадей. В пищу шли очень часто молодые особи животных, что указывает на развитие скотоводства, на большое число домашнего скота. На одном из верхневолжских городищ были найдены узда и удила, указывающие, что лошади не только служили в качестве мясного скота, но также и для верховой езды. О большом количестве свиней у славян писал Ибн-Русте: «Разведением свиней занимаются они, равно как другие овцеводством». Под «другими» он подразумевал здесь, несомненно, обитателей юга, у которых овцеводство являлось основным источником мясной пищи.